笔趣阁 > 有龙有田有点闲 > 71章 伸过来的小手
    “威尔金和您打了那样的赌?”
  
      事后才得知此事的艾瑟儿非常的吃惊,而李察同样亦被她告之的事实给吓到。那叫威尔金的络腮胡子,并非寻常船工,而是辉帆领中屈指可数的、能独立负责舰船建造的上级船匠。以蓝星概念来比喻的话,也就是相当于项目经理的地位。
  
      辉帆领的上级船匠总共也不超过十人,因而威尔金算是相当珍贵的人材。尤其对尚无制造业的绿穗领来说,其重要程度堪称黄金的种子。据说当初西风号的改造案本来是交给他负责的,但威尔金却以“从来没见过如此胡闹的船”为理由而拒绝。
  
      有本事的人脾气也大,威尔金的爆脾气让他和李察打下了那样的赌。虽然艾瑟儿答应帮李察去跟父亲商量看看,但这个赌注究竟能否实现,毕竟还是得看西风号的改造成果才行。为绿穗领产业升级的野望,李察尽全力去确保试航的成功。
  
      莱顿盒的装设为西风号改造划下句号,而试航的日子则确定在一周后。
  
      一周期间,小渡鸦和麾下水手们迫不及待地入驻了新船,开始积极操练着李察和海勒联合编撰的使用手册。为让电磁机与螺旋推进轴的配合达到理想状态,李察也花了好几天在动力舱里折腾,出现了好些意料以外的问题,但最终都被解决了。
  
      终于到了试航的日子。
  
      在两艘作业船的牵引下,西风号来到一处远离辉帆领的测试空域。空域四周能看到好几艘游戈的舰影。那些以苍蓝涂装的炮舰是帝国制式的“百夫长”护卫舰,以机动性和火力见长,在帝国舰队序列中排名第五。
  
      需要说明的是,那些护卫舰隶属辉帆领的地方舰队。
  
      和常驻帝都的中央舰队不同,地方舰队的任务是确保领邦空域的安泰,日常则以巡逻空域、讨伐空贼和驱逐魔物为主。以往辉帆领每每有新船试航时,地方舰队都会出动保驾护航,今次西风号则因艾瑟儿参与的缘故,也享受到了这样的贵宾待遇。
  
      让李察吃惊的是,负责指挥舰队的不是别人,而正此前在披露会上有过短暂攀谈的护卫官,那叫杰德的眼镜男子。看上去比起武官更像谋臣的他,居然是得到帝室授勋的正提督!?以这样的位阶指挥地方舰队自然是绰绰有余,而这样的人物居然是伯爵家臣这点,也让李察确实认知到辉帆领的雄厚实力。
  
      果然不愧是官廷传闻的“隐者侯”。李察暗暗点头着,目光移到前方。
  
      地方舰队的护卫舰镇守着空域四周,而作业船则协助西风号抵达地点,除此以外还有一艘专用的典礼船。试航期间典礼船会停驻在空域外侧,作为伯爵及众人在近距离参观新舰试航的观礼台,而李察亦在这艘船上。
  
      典礼船采用上下两层结构,其内部施以气派兼优雅的装饰,而最大特征则是那处由玻璃砖拼凑成的侧舷回廊。此刻在那处以昂贵红木装饰的回廊沙龙里,聚集着辉帆领的诸多头脸人物。其中既有和李察打赌的船匠威尔金,也有商会船行的头头干部们,他们都是被邀请来参观的——对造船业发达的辉帆领来说,观看新船试航就某种意义来说也算是一种社交活动了。
  
      李察从回廊一路走过,途中见到不少眼熟的面孔。
  
      好比前方那位皮肤黝黑的精瘦男子,李察便隐约记得便是他是尤泽商会的会长。前次披露会后他似乎继续留在辉帆领处理商务的样子,故而今次也被邀请来参观试航仪式。不过比起尤泽会长来,与他攀谈的那人倒更吸引着李察的注意。
  
      那是一位身着职场正装的褐发女子,******。虽然未经修饰的容貌算不上倾国倾城,但不知为何却散发出令人难以忽视的存在感,而且周围男性都明显朝他投去略略畏惧的眼神。
  
      那女子朝李察注目的视线,擦身而过时忽而出言招呼。
  
      “夏尔菲公子,没想到能在这里见到您。”女子的声音似乎对李察格外熟悉。“贵领新船即将试航,我还以为您会在那艘船上呢?”
  
      “这个嘛,果然还是从这里看得更清楚些。”李察点头回答着。他不是没想过到西风号上呆着,然而那边有小渡鸦和海勒坐镇指挥,他就算过去也派不上用场。倒不如说要想确实掌握西风号的性能,非得隔得远些才能把握得到。
  
      “原来如此,抱歉耽搁您了。”女子理解般的点点头,随即朝李察微微一笑。
  
      “不用客气。”李察带着惊诧心情绕过那尚不知名字的神秘女子,随即从侧舷楼梯上沙龙二楼。
  
      二楼是用来招待诸侯贵族的贵宾区,在靠近玻璃幕墙处摆着四张观摩试航的特等席,除李察本人、伯爵和艾瑟儿外,还有表姐葛蕾丝也在场。另外不知有意还是无意,李察和艾瑟儿的座位相邻,而且靠得很近。
  
      “呼……”
  
      李察到席位上坐下,略略调整呼吸后把视线投向前方。
  
      前方玻璃幕墙外是云海天穹的风景。风景中上半截是蔚蓝天穹,下半截是纯白云海,而以乳白浮囊和藏蓝短翼为特征的西风号,就遥遥悬浮在云海天穹之间,看上去相当渺小。
  
      李察俄然间紧张起来。尽管该做的准备都已确实做了,新推进系统的性能也在船坞里进行过确认,然而在实际试航前谁也无法保证,梅尔他们就必定能摆平这艘从结构到运作都截然不同的新船。如果操作失误的话……
  
      李察情不自禁地抓紧了扶手。
  
      就在这时候,手背突然传来温暖的感触。
  
      李察愕然抬头,看到伯爵千金那双蓝瞳正在极近距离内放出诚挚的光辉。
  
      “没问题的。那艘船上倾注着老师和我的心血,绝对不会有问题的。”
  
      尽管没有任何理由,但艾瑟儿的话还是让李察陡然感到一阵轻松。没想到这把年纪还自乱阵脚,李察自嘲般的朝艾瑟儿点点头,随即把目光再转回前方。
  
      与葛蕾丝相邻的伯爵假装没看到女儿的动作,举手做了个手势。旁边的护卫官艾德点点点头,示意旗手打出了“开始”的信号。